Curiosidades

"Superluna" no es ningún término astronómico ni científico, pero se utiliza coloquialmente para designar determinados momentos en los que la Luna se aprecia mucho más grande de lo habitual debido a que en su órbita alrededor de la Tierra se encuentra a una distancia menor. Debemos recordar que la órbita que recorre la Luna alrededor de nuestro planeta no es circular (con la Tierra en su centro) sino elíptica y por ello hay dos situaciones características en este recorrido: el momento en el que se encuentra más cerca de la Tierra (el perigeo) y el más alejado (apogeo), entre los que puede existir una diferencia de 50.000 kilómetros. Concretamente entre 406.710 kms en su punto más alejado y 356.425 en el perigeo.

Fuente: www.calendrier-lunaire.fr

Esta misma órbita circular tiene lugar en la Tierra respecto al Sol, aunque en este caso recibe los hombres de perihelio y afelio. En estos casos la distancia del Sol a la Tierra varía entre los 152 y los 147 millones de kilómetros.

No obstante, no todos los perigeos dan como resultado una "superluna", pues ésta sólo puede apreciarse cuando además de estar en el punto más cercano de su órbita, la Luna está en fase llena. Nuestro satélite parecerá un 14% más grande y un 30% más brillante que regularmente. La Luna nunca estuvo tan cerca de la Tierra desde mayo de 2012 y no volverá a suceder hasta Agosto de 2014.

En su fase de máximo acercamiento, la Luna ejerce mayor fuerza gravitacional sobre la Tierra, lo que supone mareas más altas y por tanto mayor variación entre la marea alta y baja. Pero además,  la superluna que tendrá lugar hoy, coincide con el perihelio (solar); cuando concurren perihelio y perigeo el cambio en las mareas es mucho mayor, son las denominadas "mareas rey", término que tampoco es científico pero está acuñado en el acervo popular.


REFERENCIAS

 

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